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火星发现38亿年硼酸盐或地球生命的重要线索

硼酸大大提升了古代火星北京的“生命价值”,9月6日——美国国家航空航天局(美国航天局)的“好奇号”探测器在这颗红色星球上发现了38亿年前的硼酸盐。由于硼化合物是“生命的关键”,这一发现极大地改善了火星的可居住性,也为科学家们提供了火星上是否可能存在生命的更重要线索。

好奇号在硼酸盐被发现的地方自拍。

来源:美国宇航局官方网站好奇号(Curiosity rover)此前正在攀登火星山,携带一架由洛斯阿拉莫斯国家实验室(LANL)和法国航天局联合开发的名为“化学与照相机”(ChemCam)的激光照相机。

通过这个,火星探测器获得了火星上古代湖泊和地下环境变化的信息。更重要的是,它还“获得”了几个与火星岩石组成有关的重要化学证据,其中硼的出现就是其中之一。

这次在火星上发现的38亿年的硼酸盐出现在火星硫酸钙矿物的矿脉中,这也意味着硼存在于火星的地下水中,在那里它是温暖的,适合微生物生存。

硼酸盐在核糖核酸的生产中起着关键作用,核糖核酸是生命的重要组成部分。因此,在火星上发现硼进一步提高了地球上生命的可能性。

研究者解释说硼酸盐是核糖核酸形成的关键催化剂。

核糖是核糖,它非常不稳定,在水中会迅速分解。因此,需要另一种元素来稳定它——硼酸盐,它将与核糖反应,并稳定它足够长的时间来制备核糖核酸,为生物体的繁殖提供基本条件。

团队成员帕特里克·科斯塔(Patrick Costa)是LANL实验室的科学家,他说,从本质上来说,这个发现告诉人们,生命在这里有潜在的生长条件,可能存在于古代火星上。

主编是如何圈出生命的起源的?一个重要的假设是,核糖核酸被用于第一次细胞复制,而脱氧核糖核酸(脱氧核糖核酸)复制只是在很长的进化之后才出现。

换句话说,核糖核酸的稳定制备是触发生命起源的基础。

然后,寻找核糖核酸的形成条件,包括硼酸盐的发现,自然成为科学家寻找的一个重要环节。

当然,所有这一切的“合理”假设只有在生命的起源真正按照线性逻辑发生时才有意义。

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